Thomas "MET" Kristensen og Henning Kristensen (th), der sammen har lavet bogen "Lynx i aktion for Danmark." Foto: FLV
Livet her

Birkelse-fotograf bag ny bog med helikopterhistorier

18. september 2021 kl. 15:38

2,5 måneders rejser rundt i verden og utallige timer med skrivning og redigering gennem de seneste to-tre år er nu kulmineret i udgivelsen af bogen ”Lynx i aktion for Danmark.” Fotograf, Henning Kristensen, sidder i sin stue i Birkelse med den store og flotte bog, han har lavet sammen med F16-pilot, Thomas ”MET” Kristensen, foran sig.

- Vores baggrund er, at MET og jeg begge to altid har haft den aller-allerstørste respekt for Lynx-helikopteren og dens besætninger. For de opererer i nogle områder af verden, som få mennesker kender til. Og nogle af de redningsmissioner, de har lavet, er simpelthen ikke kendte, og når man hører om dem, så tror man ikke, det er muligt. Da vi lavede bogen, der fik vi lejlighed til, at jeg var en tur med i Nordøstgrønland og oplevede klimaet og omstændighederne og landskabet, som de opererede i og har reddet menneskeliv, hvor ingen andre har kunnet. Der er ikke andre muligheder oppe i Nordøstgrønland end Lynx-helikopteren. Så de historier ville vi gerne fortælle, fordi vi syntes, det var vigtigt, at mennesker, der betaler deres løn, også ved, hvad de får for pengene, fortæller Henning Kristensen.

Han er pensioneret fotograf i Flyvevåbnet, hvor han havde bagsædestatus, der gjorde, at han blandt andet kunne flyve med og fotografere i fly og helikoptere. Her blev han ven og dannede team med Thomas ”MET” Kristensen. Bogen om Lynx-helikopteren er den sjette, de har lavet i fællesskab. Også denne gang er Henning Kristensens stemningsfulde billeder med til at illustrere beretningerne fra helikopternes besætninger.

Dramatiske situationer på stribe

På siderne i bogen udspiller den ene dramatiske situation efter den anden sig. En NATO-general må nødlande i en baghave i Thy. Otte frømænd bliver reddet fra pirater i Adenbugten. Og en træningsflyvning går helt galt på Færøerne.

Alle historierne er blevet fortalt til Henning Kristensen, og skal han udvælge nogle frem for andre, er der et særligt kendetegn:

- Der er nogle af historierne, som foregår i så ufatteligt dårligt vejr. Der er en, der hedder ”Lav flyvning over Tórshavn,” hvor man i helt usandsynligt dårligt vejr har været ude at redde nogle menneskers liv, og vejret tilbage bliver så dårligt, da man skal ind og lande i Tórshavn, der kan man simpelthen ikke se noget som helst. Så lukker man begge døre op, og så sidder man bare og kigger ud på nogle kendte punkter, når man kommer tæt nok på. Det er også en mission, der betyder, at den besætning får medaljen for udmærket lufttjeneste, som er meget, meget sjælden. I Danmark giver man ikke medaljer med mindre, der er rigtigt, rigtigt god grund til det. Og udmærket lufttjeneste er der ikke ret mange, der har. Min gode ven, Karsten, som faktisk bor ude på Søengene, er en af de besætningsmedlemmer, og han har skrevet historien.

Samme procedure hver gang

Alle seks bøger er blevet til på samme måde.

- Historierne gør vi på den måde, at MET sørger for, at det formelle går i orden. At jeg kan komme med på turene. Inden vi går i gang, laver MET og jeg en disposition over, hvad det er, vi gerne vil. Hvad vil vi med bogen? Og hvad skal vi igennem. Vi kender jo nogle af historierne, fordi vi er i Flyvevåbnet. Og så får MET lavet aftalerne. At jeg kan komme med på tur. Og det er på turene, at jeg samler historierne. Fordi om aftenen, når der er tid, så sidder man og snakker, og så dukker de stille og roligt op. Så en del af historierne de er skrevet af de besætningsmedlemmer, som jeg har været med på tur. Men mange af historierne er også bare nogle, de omtaler, og så får vi så fat i dem efterfølgende. Og der er MET jo unik, fordi han stadig er i systemet og kan få fat i de folk. Og så mødes vi og får skrevet historierne, fortæller Henning Kristensen.

Han husker helt tydeligt øjeblikket i Thomas ”MET” Kristensens F16-fly, hvor idéen til den første bog blev født.

- Det var en aften - det har været i 2008 i oktober-november måned - hvor MET og jeg var ude at flyve. Jeg var i hans bagsæde. Og så i solnedgang der ligger vi og air refueler fra en stor flyver. Der går vi ind og får mere brændstof på vores fly. Og det er en fuldstændig magisk aften. Og vi sidder bare og bekræfter hinanden i, at det her er den fedeste måde at tjene sine penge på - overhovedet. Og så siger MET: ”Henning, det her det skal vi sgu’ lave en bog om.” Og så startede vi.

Overskud til veteraner

Deres første bog om F16-fly udkom i 2010. Siden har de brugt store dele af deres fritid på at samle historier om Herkules-fly, Merlin-helikoptere og nu Lynx-helikoptere. Fra starten har de været bevidste om, at de ikke selv skulle tjene penge på bøgerne. Derfor går al overskud til veteranarbejdet i Danmark.

- Indtil nu har vi givet 250.000 kroner. Det er ikke ret meget set i det store perspektiv, men det bliver meget omtalt. Og når vi er ude at holde foredrag og fortæller om det, så giver det respons. Så på den måde, så hænger det sammen, siger Henning Kristensen.

Han har bestemt, at Lynx-bogen bliver den sidste, makkerparret laver.

- I år er det 50 år siden, jeg startede i flyvevåbnet, så det er meget, meget vemodigt. Men det måtte også komme - alting har en ende. MET og jeg vil forblive venner, til vi ikke er her mere. Lige siden jeg gik på pension, har vi snakket sammen mindst hver mandag morgen, når han kører på arbejde. Så snakker vi en times tid, og det vil vi blive ved med, fordi han har haft en enorm betydning for mig. Fordi da jeg begyndte at flyve bagsæde med ham, kunne han godt se det potentiale, at vi kunne stille sådan en til rådighed, der kunne både det ene og det andet. Det betød, at vi fik masser af opgaver, hvor vi kunne lave fotodokumentation. Så MET har betydet utroligt meget for mig. Vi står hinanden nær. Vi kender hinandens familier til hudløshed. Men selvfølgelig er det trist, siger Henning Kristensen.

Fremover vil han bruge mere tid på at holde foredrag, hvor han har sin hustru, Trisse, med. Honoraret fra foredragene donerer han også til arbejdet med de danske veteraner.

Andre læser også

Andre læser også

Nyeste

Hot lige nu